SÉOUL, LA CHARMEUSE.

Séoul, capitale et considérablement la plus grande ville de la Corée du Sud.  Elle est fondée il y a deux mille ans par le royaume Baekje, l’un des Trois Royaumes de l’histoire de la Corée. C’est vrai qu’après la découverte du Japon, nous étions très excités à l’idée d’explorer une nouvelle terre inconnue. Cela dit, souvent comparé à sa voisine japonaise, à juste titre étant donné leur histoire commune, la Corée du Sud possède pourtant une identité qui lui est propre. Bien que leurs capitales soient très étendues, l’ambiance générale régnant à Tokyo demeure très différente de celle à Séoul.

 

COMMENT S’Y RENDRE ? 

Arrivée par l’aéroport Incheon, il faut compter environ 1h30 de transport en métro pour se rendre dans le centre ville de Séoul. Il existe également un métro plus rapide qui fait moins d’arrêts : la ligne AREX qui permet ainsi d’accéder au centre-ville en l’espace d’une heure.

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Nous descendons à l’arrêt Longik University, à sa sortie nous voilà au coeur d’une grande rue aux allures de Champs-Elysées coréens où l’on retrouve également toutes ces grandes enseignes lumineuses explorées dans les grandes villes japonaises. Pour le shopping, c’est l’endroit idéal, à vous en faire perdre la tête.

 

LES PALAIS DE SÉOUL.

 

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La découverte de Séoul commencera le lendemain avec la visite de ces 5 palais :

  • Changdeokgung : Horaire : 9h~17h30 (de nov à janv) // 9h~18h (de mars à oct)
    Jour de fermeture : tous les lundis
    Prix : 3000 wons  /  Palais + jardin secret : 5000 wons
  • Gyeongbokgung : Horaire : 9h~17h (de nov à févr) // 9h~18h (de mars à oct)
    Jour de fermeture : tous les mardis
    Prix : 3000 wons
  • Deoksugung :  Horaire : 9h~21h.
    Jour de fermeture : tous les lundis
    Prix : 1000 wons
  • Changgyeonggung : Horaire : 9h~17h (de nov à mars) // 9h~18h30 (de avril à oct)
    Jour de fermeture : tous les lundis
    Prix : 1000 wons
  • Gyeonghuigung :  Horaire : 9h~18h (semaine) // 10h~18h (vacance)
    Jour de fermeture : tous les lundis et 1er Janvier
    Prix : gratuit

 

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Les 5 palais de Séoul ont été construit lors de la dynastie Joseon. Le palais de Gyeongbokgung est le premier palais de la dynastie. Son nom lui a été attribué par un aristocrate puissant Jeong Do-Jeon , signifiant ‘bénéficier de grandes chances’. Puis, pour en apprendre davantage sur l’histoire de la Corée du Sud, on vous recommande la visite des musées du palais qui sont gratuits et très intéressants : le Musée national du palais qui abrite des objets royaux, ainsi que le Musée national folklorique qui retrace l’histoire du peuple coréen et de la vie des aristocrates.

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Cependant, inscrit au patrimoine mondial de l’humanité de l’UNESCO depuis 1997, le palais Changdeokgung est sans aucun doute l’un des plus beaux palais de Séoul.  Comme beaucoup de palais et bâtiments coréens, il a été totalement détruit durant l’invasion japonaise, puis reconstruit, puis incendié, maintes fois attaqué, mais à chaque fois reconstruit.

En explorant tous ces palais nous nous rendons vite compte de leurs ressemblances au niveau de l’architecture et au niveau des couleurs. La palette de couleurs est assez vive, un brin automnal apportant ce charme enluminé à Séoul.

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SÉOUL, HISTORIQUE.

Après la découverte de tous ces palais, nous nous sommes rendus au mémorial de la guerre où il abrite un musée très instructif, moderne et complet. Une belle surprise enrichissante qui vous plonge totalement au coeur de son histoire. Tout autour du mémorial tanks, avions de guerre y sont exposés.

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A la sortie du musée au loin vous pouvez apercevoir la N Séoul Tower. Elle domine les hauteurs de Séoul au coeur du parc Namsan. Pour la petite information ce n’est pas une simple tour, en effet elle fait office d’indicateur de qualité de l’air. Illuminée en bleue signifie qu’il est bon de sortir, illuminée en rouge signifie qu’il est déconseillé de faire quelconque activité dehors à cause de la pollution de l’air.  Si vous souhaitez visiter la tour : le prix du téléphérique pour la tour Namsan A/R est de 850 Wons et le prix d’entrée à l’observatoire de la tour Namsan est de 10 000 Wons.

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SÉOUL, CÔTÉ TRADITIONNEL.

Nous continuons notre visite avec l’exploration du Bukchon village, le village Hanok le plus célèbre du pays. Il s’agit d’un village typique composé d’une multitude de maisons traditionnelles coréennes datant de 600 ans, la balade est autant authentique que paisible.  Au coeur des hauteurs de ces vieilles ruelles, vous pouvez apercevoir les tours géantes et ultra modernes de Séoul dont ce contraste ne vous laissera pas indifférent. Ensuite direction « Myegondong » : le petit paradis shopping de Séoul, le coeur du quartier est composé de dizaines de rues piétonnes où s’entassent des magasins en tous genres parfois même excentriques, et des restaurants.

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COMMENT SE DEPLACER DANS SEOUL ?

Option métro ! Et oui, relativement peu cher et rapide. Achetez une carte prépayée T-money dans un des nombreux convenience stores (comme 7 eleven, CVS, GS25…) ou directement dans le métro. La carte coûte 2,500 won, vous ajoutez de l’argent (top-up) grâce aux machines ou dans les convenience stores.

Le fait de payer via la T-money vous permet de payer 50 won moins cher qu’un ticket à l’unité. De plus, les sorties sont clairement indiquées sur Naver Map, donc repérez la sortie la plus proche de votre destination. Naver Map est votre ami pour l’utilisation des transports publics ainsi que Kakao metro. La carte T-money vous permet aussi de payer les petites dépenses dans les conveniences stores, les distributeurs, les taxis.

 

Nous avons adoré cette ville qui mélange traditionnel et modernité tout cela dans un environnement paisible. Consacrer plusieurs jours à Séoul afin de ne rien louper car cette ville vous marquera à jamais d’une part par son patrimoine historique prenant puis d’autre part par l’authenticité de la vie quotidienne coréenne où se mêle audace, valeur et joie de vivre…