PATTAYA, L’EXCENTRIQUE.

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C’est vrai que lorsqu’on pense à Pattaya de nombreux surnoms assez sulfureux font surface. Et niveau tourisme, Pattaya est souvent réputée par pour ces monuments mais pour son paradis artificiel de décadence car il fût un temps où Pattaya était surtout une base arrière pour la détente des soldats américains durant la guerre du Vietnam, alors que la ville était autrefois qu’un simple village de pêcheurs.

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Non loin de Bangkok, il faut compter environ 2h/2h30 pour se rendre dans cette ville balnéaire. C’est pourquoi de nombreuses familles thaïlandaises y migrent durant le week-end, car Pattaya est une des stations balnéaires la plus proche de la capitale.

 

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Malgré ses déboires, Pattaya regorge d’une merveille : son Sanctuaire de la Vérité est une pure oeuvre architecturale, c’est un immense temple construit entièrement en bois, selon les techniques de construction et principes architecturaux anciens. Il a été imaginé par le riche homme d’affaires thaïlandais Lek Viryaphant. Son idée était alors de bâtir un espace qui incarnerait les connaissances spirituelles millénaires de l’Asie en réunissant les symboles de différentes croyances dans la recherche d’une vérité humaine et unificatrice. Ce site spectaculaire prospère de trésors architecturaux et de sculptures de toutes tailles. La flèche centrale culmine à 105 mètres au dessus de six niveaux de toitures. Les quatre flèches latérales, symbolisant la Terre, l’Eau, l’Air et le Feu, coiffent les 4 nefs représentant les religions de Thaïlande, d’Inde, de Chine et du Cambodge.

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Nous avons également visité par la suite le Grand Bouddha de Pattaya, situé sur la colline entre Jomtien et South Pattaya. Ce bouddha date de 1977, période durant laquelle Pattaya était un simple village de pêcheur. Cette statue mesure 18 mètres de haut. Cela dit, si les grands Bouddhas vous intéressent, sachez qu’il existe un bouddha de 95 mètres de haut à Ang Thong, à quelques kilomètres de Bangkok.

 

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Jomtien est souvent associé à Pattaya, c’est une petite ville calme loin de l’extravagance de sa voisine. C’est souvent le meilleur endroit si l’on souhaite un peu de tranquillité, ou simplement se baigner. Les plages sont plus propres, moins peuplées, bien sûr hors saison estivale. Cependant, le temps d’une journée vous pouvez vous rendre sur les îles voisines tels que Koh Larn ou bien Koh Sak. Des bateaux partent du port tous les jours, le trajet dure entre 20 et 30 minutes.

 

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Le soir, c’est sans aucun doute le meilleur moment de voir la Walking Street en action sous toute sa splendeur qu’on lui connaît. Hommes, Femmes vous interpelleront à tout va en vous présentant de nombreuses propositions indécentes. Que l’on tolère ou pas ces pratiques cela apporte quand même un véritable exotisme à cette ville. Non loin de cette rue principale, il y le Night Bazar où vous trouverez de nombreux souvenirs, produits, vêtements à des tarifs imbattables et négociables.

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Qu’on se l’avoue, Pattaya n’est pas une destination où les sites touristiques sont en masse. Nous y sommes allés surtout pour se reposer après notre Trek des Annapurnas au Népal, puis également pour passer les fêtes de Noël. Néanmoins, le Sanctuaire de la Vérité est fascinant, et rien que pour la beauté de ce lieu, se rendre à Pattaya lors d’un long séjour à Bangkok est suffisant.