MUNNAR, LA VALLÉE DU THÉ DANS LE KERALA.

Petite station de montagne à 1 600 m d’altitude, Munnar est un véritable petit havre de paix tout comme la ville d’Ooty. Nous arrivons à Munnar depuis Kochi, comptez environ 4 heures de bus. Toutefois, pendant notre séjour à Munnar, la météo ne fût pas totalement à notre avantage, c’est pourquoi dès notre arrivée et en voyant le ciel un peu dégagé nous partons de suite à la rencontre des plantations de thé.

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Un séjour à Munnar est l’occasion de se retrouver au calme en Inde, plongé dans la nature. L’occasion aussi d’effectuer de très belles balades, dans les plantations de thé ou dans des paysages plus montagneux à proximité de Top Station, à la frontière entre le Kerala et le Tamil Nadu.

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Cependant de nombreux guides soulignent le fait qu’il est quasiment impossible de se rendre au coeur des plantations sans un guide car ce sont des propriétés privées, et que certains locaux peuvent vous faire rebrousser chemin. Nous avons pris ce risque de partir seuls à pied depuis le village.

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La culture du thé a une place très importante à Munnar : environ 80% de la population travaille dans ce secteur ! Les champs de thé appartiennent au géant indien de l’industrie Tata mais un système de coopérative a été mis en place afin que les ouvriers détiennent aussi une partie de l’entreprise. Même si le travail dans les plantations est difficile, les ouvriers ont droit à de nombreux avantages tels que l’école gratuite, l’accès à l’hôpital gratuit, ainsi que des logements sur place…

Notre randonnée a durée 3 heure et demi, nous sommes passés par une multitude de champs de thé, bien que nous ayons été conquis par ceux vu à Ooty, l’étendue des plantations à Munnar nous emporte totalement dans une autre dimension. Nous sommes fascinés, subjugués du début jusqu’à la fin, par cette végétation omniprésente, belle, luxuriante. C’est une des plus belles randonnées que nous avons pu faire en Inde, où sa beauté est à la hauteur de certaines fameuses rizières.

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Au cours de notre balade, nous croisons un petit village d’une cinquantaine d’habitants au coeur des plantations. Des jeunes filles nous appellent, les habitants sont très curieux et nous posent beaucoup de questions, ils se disent vraiment chanceux de vivre ici loin de la ville. Ce que nous comprenons totalement. L’air est pur, le calme règne, c’est un véritable petit havre de paix.

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Nous avons également pu assister à la récolte du thé où hommes et femmes travaillent ensemble.

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Cette balade fut pour nous unique, mêlant émerveillement et rencontre extraordinaire. Des fois nous nous disons que nous sommes chanceux d’avoir accès à de tels moments, et de pouvoir les vivre pleinement ensemble et seuls, loin des journées organisées et guidés que certaines personnes peuvent avoir. Voyager, c’est prendre cette volonté là tous les jours d’explorer par soi même qu’importe ce qui peut se passer. Le voyage est une aventure où il faut sortir des limites pour pouvoir le vivre pleinement.

 

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