MAMALLAPURAM, FINIR l’INDE EN BEAUTÉ.

C’est le long d’une grande plage que l’on découvre un petit village rempli de monuments extraordinaires et originaux. Mamallapuram possède une longue histoire, c’est ici que la civilisation des Pallava rayonna vers Bali, Sumatra et le Cambodge entre le VIe et VIIIe siècle.

Egalement appelé Mahabalipuram « village du grand sacrifice » , c’est ici que les Pallava (dynastie hindou de l’Inde du Sud-Est) priaient la déesse Durga et effectuaient en son nom d’innombrables sacrifices d’animaux.  Amoureux des Arts, ils firent travailler des milliers d’artistes pour construire d’importants ensembles de temples.

 

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Notre exploration débute par l’Arjuna’s Penance, un ensemble incroyablement original construit et creusé entre le VIe et VIIIe siècle, s’étendant sur toute une colline couverte d’une végétation mais aussi par des énormes masses granitiques. C’est ce granit qui fut le matériel de base des artistes qui s’exprimèrent ici avec un talent monstrueux !

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l’Arjuna’s Penance a pour vitrine cette fameuse « Descente du Gange » , visible depuis le bord de la route. Il s’agit de la méditation d’Arjuna qui presente la manière dont le fleuve est descendu sur la terre. Shiva est représenté canalisant le fleuve dans ses cheveux afin de préserver la terre d’une possible destruction.

 

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Toujours au bord de la route, nous retrouvons le Krishna Mandapa, temple dédié à Krishna la 9 ème réincarnation de Vishnou. A l’intérieur de l’enceinte, plusieurs temples s’offrirons à vous, avec également un phare et la fameuse Krishna Butter Ball. Impossible de manquer cette énorme boule de granit, comme posée sur une plateforme en légère déclivité. D’après la légende, cette boule de beurre serait tombée négligemment par Krishna alors bébé, tenant selon un équilibre invraisemblable qui semble défier toutes les lois de la gravité. On raconte que les anglais aurait tenter de l’enlever avec l’aide de sept éléphants, mais en vain…

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Le site de l’Arjuna’s Penance est gratuit, et est ouvert toute la journée.

Le lendemain nous sommes allés  à l’espace des « 5 RATHAS » sculptés directement dans d’énormes rochers. Ces temples en forme de chars portent les noms des 5 frères Pandava, héros du « Mahabharata ». Chaque temple est dédié à une divinité. Le premier qui ressemble à un petit sanctuaire à toit de chaume, est dédié à la déesse Durga avec pour monture un lion. C’est le moins travaillé des cinq. Le deuxième finement sculpté représente Shiva appuyé sur sa monture le taureau nandi dans un style dravidien. Les troisième et quatrième rathas sont plus grands. Dédiés à Vishnu et Brahma ils présentent de belles colonnes avec des lions. Le cinquième se trouve devant les autres. Il est dédié au dieu de la pluie Indra dont la monture est l’éléphant. Cette statue est admirable.

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Le Shore Temple est l’édifice le plus célèbre de l’Inde du Sud, telle une figure de proue face à l’océan, modeste en taille, fragile et fier dégageant une belle harmonie. Des recherches ont démontré qu’autrefois il y aurait eu 7 temples du même genre disposés sur 10 km de plage. Le tsunami de 2004 a d’ailleurs dégagé quelques vestiges jusqu’alors enfoui dans le sable.

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L’entrée au site est de 600 roupies par personne, et est ouvert de 6h à 18h. Ce billet comprend les 5 Rathas et le Temple Shore. Nous vous conseillons de visiter ces sites tôt le matin.

 

Mamallapuram est un village paisible offrant alors plusieurs visages : la culture grâce aux temples,  les arts avec une tradition vivace de tailleurs de pierre, le calme avec l’air marin.. C’est une belle échappée dans le Sud-Est de l’Inde, et permet ainsi de découvrir cette architecture ancienne nulle part ailleurs.