GALLE, LA DOUCE POINTE DU SRI LANKA.

Galle que l’on prononce « Gaule », c’est cette ville où d’imposants remparts l’entourent, s’avançant dans les eaux vives de l’Océan Indien. Au loin, un phare tout blanc domine la pointe où des ruelles tracées à angle droit nous emportent à travers cette architecture coloniale hollandaise datant du XVIIIe siècle.

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D’abord Portugaise, Galle est à son apogée lors de son contrôle par les néerlandais. Comme toujours en Asie, les anciennes villes coloniales conservées donnent des visites magnifiques, surtout lorsque les bâtiments sont conservés ou bien rénovés. La ville de Galle est d’ailleurs au Patrimoine Mondial de l’UNESCO depuis 1988, et cela implique un respect du cahier des charges très précis. Les propriétaires doivent suivre des règles très strictes d’urbanisme, les immeubles ne peuvent pas dépasser deux étages, les toitures portent obligatoirement des tuiles rouges, et les façades doivent être peintes dans des couleurs pastel ou terre. Pareillement, toutes les fenêtres sont en bois naturel, pas de panneaux ni de pancartes en plastique.

A l’origine, pour la petite histoire, il y aurait eu ici un comptoir phénicien (peuple antique de la Phénicie, Liban actuel), certains historiens avancent même que Galle aurait été la ville biblique de Tarshish avec laquelle le Roi Salomon aurait développé le commerce d’épices, de pierres précieuses, d’ivoire et de paons. Puis par la suite, Galle deviendra portugaise en 1587, hollandaise en 1640, puis anglaise. Une multitude d’influences qui se dégagent lorsque nous arpentons la vieille ville.

 

De nombreux tuk-tuk vous proposeront leurs services à l’entrée de la vieille ville pour vous permettre de faire un tour complet, libre à vous de la visiter en tuk-tuk ou à pied, même si déambuler dans les rues à pieds reste le meilleur moyen de s’imprégner totalement des lieux, d’autant plus quand cette ballade est très agréable.

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Dans l’enceinte des remparts vous trouverez mosquée, église, hôpital, bastion, clock tower, plage et de nombreuses boutiques artisanales remplis de souvenirs. Puis, lors de votre ballade vous apercevrez la vie quotidienne des Sri Lankais, et notamment leur passion pour le cricket.

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La ville fortifiée de Galle avec ses petites ruelles pavées est une invitation à la flânerie. On oublie le temps, on oublie le bruit et l’agitation qui règne dans les autres quartiers de la ville, tout en déambulant dans le passé coloniale à l’architecture envoûtante.

 

Nous avons visité Galle lors de notre séjour à Unawatuna situé à 5 km, petite ville balnéaire de la côte sud. Pour se rendre à Galle, nous avons tout simplement pris sur la voie principale le bus local, reliant Matara à Galle. Si vous décidez de vous rendre à Unawatuna pour vous relaxer au bord de mer, la jungle beach est la plage idéale pour un petit moment de détente.

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Notre dernière escale au Sri lanka entre Galle et Unawatuna a été un moment paisible, qui résume parfaitement la douceur de ce pays.