DATONG ET SES MERVEILLES INATTENDUES.

Cette première nuit dans notre premier train chinois en 3 ème classe Hard Seat a été plutôt fatigante, à des moments nous arrivons tout de même à dormir car le train n’est pas forcément tout le temps plein. Pékin-Datong, 6h30 de train, 392 km. Que les longues distances commencent !

Nous arrivons à Datong très tôt, nous décidons de nous rendre à un café proche de la gare pour patienter le temps que le soleil se lève. Ensuite, nous décidons de partir à la recherche d’un chauffeur Taxi pour nous accompagner durant cette journée lors de la visite des grottes de Yungang et du monastère Xuankongsi. Ne vous inquiétez pas une multitude de chauffeurs se jetteront à vous pour vous proposez  ces deux visites et bien d’autres, nous avons payé le taxi 340 CNY à la journée.

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C’est au monastère que nous nous rendons en premier, il se trouve au pied du mont Hengshan, l’une des cinq montagnes sacrées taoistes de Chine, à la sortie de la ville de Hunyan, environ 65 kilomètres au sud-est de Datong. Un vrai miracle architectural qui a su résister aux vents et tempêtes depuis plus de 1 400 ans. Sa caractéristique c’est sa construction à flanc de falaise, ce qui peut donner le vertige rien qu’en l’apercevant. La sensation s’accentue surtout quand on s’aperçoit que le temple tient grâce à des piliers de bois. Malgré tout, les extensions du temple ont largement été réparées sous la dynastie des Qing et ensuite des Ming. Une inscription du poète Li Bai indiquant la beauté exceptionnelle et grandiose du monastère fut placée en 735 sur la façade du canyon. L’entrée est de 125 CNY, et est ouvert de 8h30-18h.

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Après cette découverte unique, nous nous sommes rendus aux grottes de Yungang. Il s’agit de 252 grottes aménagées aux V ème et VI ème siècles qui rassemblent plus de 50 000 statues. Le site est inscrit sur la liste du Patrimoine Mondial de l’Unesco depuis 2001.

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Cet ensemble des grottes est justement décrit par l’Unesco comme « un chef d’œuvre classique de la première apogée de l’art rupestre bouddhique en Chine » symbolisant « l’heureux mariage de l’art symbolique religieux bouddhique de l’Asie du sud et de l’Asie centrale et des traditions culturelles chinoises ». Les statues sont bien conservées, cela est très impressionnant et l’ensemble du site est vraiment exceptionnel.

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La disposition des grottes est toute en longueur. Nous commençons par les grottes 1 à 4, toutes possèdent des bouddhas à l’intérieur et à chaque entrée, nous sommes subjugué par la taille du/des bouddhas présents. Les grottes 5 & 6 sont protégées par un pavillon en bois et sont considérées comme les chefs-d’œuvre de Yungang. Leur intérieur est plus délirant que les autres. On n’y trouve pas un bouddha mais une sorte d’énorme bloc de 17 m de haut à 4 faces avec, creusés dans chaque face, un ou plusieurs bouddhas mis en scène. Surréaliste ! Puis à partir de la grotte 10, plus de pavillon protecteur et nous pouvons en prenant du recul, voir au niveau des ouvertures supérieures les visages majestueux des bouddhas. Ce lieu est tout juste incontournable, un emerveillement continu et quasi total.  Le site est ouvert de 8h30 à 16h30, et coûte 130 CNY.

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Concernant Datong, c’est une très grande ville chinoise, où les gratte-ciels poussent comme des champignons, mais où la plupart d’entre eux semblent vides. Cela donne vraiment la sensation de ville-fantôme. Datong est connu pour être également le centre d’une des principales régions minières de charbon. Si vous êtes de passage à Datong plus d’une journée, profitez en pour visiter le mur au neuf dragons.