ETNA, PLUS HAUT VOLCAN ACTIF D’EUROPE.

Cette excursion là nous a fait rêver avant même d’avoir mis les pieds sur le territoire sicilien. C’est dans les airs que nous pouvons observer au loin  pour la première fois ce volcan qui surplombe l’île. Arrivé à l’aéroport, nous avons loués une voiture pour pouvoir nous déplacer car se rendre à l’Etna est difficilement desservie. La voiture prise est nous voilà en route pour l’Etna. Sur le chemin nous avons remarqué que Catane est une ville assez polluée, cependant plus on se rapprochait du volcan plus on apercevait des maisons détruites par la lave de celui-ci.  Nous avons logé au refuge Sapienza situé en bas de l’Etna, la vue de la chambre est sublime. C’est vraiment impressionnant d’être face au plus haut volcan d’Europe.

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L’Etna est ce volcan vénéré qui a forgé le paysage de la Sicile,  Culminant à 3 330 mètres d’altitude, il est le plus haut volcan actif d’Europe et l’un des plus actifs du monde. L’origine du volcanisme qui alimente l’Etna, de même que celui des îles Éoliennes situées au nord de la Sicile ou celui des Cyclades en Grèce, est encore discutée et pourrait être engendrée, soit par la présence d’un point chaud, soit par la subduction de la plaque africaine sous la plaque eurasienne. 

 

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Pour se rendre au coeur des volcans, nous avons choisis en amont de prendre une excursion à la journée par le biais d’une agence. Nous avons réservé sur internet avec l’agence Etna3340. Le prix étant de 260 euros pour deux.  Dans un premier temps, nous avons rejoint le guide Roberto un peu avant les routes qui nous emmènent au début de l’excursion, puis nous avons pris le funiculaire dont la montée nous offre une vue exceptionnelle à 2500 mètres d’altitude, et quand on croit être au sommet, on enchaîne avec des gros 4X4 qui nous emmène au plus prés des volcans à 3000 mètres jusqu’à la zone appelé Tour du Philosophe.

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Marcher au cœur de l’Etna est un moment inoubliable, Roberto nous emmène découvrir de nombreux cratères ainsi que l’exploration de zones chaudes où des pierres volcaniques demeurent brûlantes. L’Etna se déforme au cours des éruptions, c’est pourquoi il n’est pas juste un volcan mais une zone avec plusieurs cratères. L’Etna est un stratovolcan aux éruptions majoritairement effusives. Malgré tout lors de ces éruptions, notre guide nous a expliqué que lorsque le cratère se forme, les jets de lave et les gerbes de roches en fusion peuvent atteindre des centaines de mètres de haut avec plusieurs projections.

 

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L’excursion se poursuit avec une randonnée assez mouvementée par des rafales à plus de 130km/h, permettant de découvrir le cratère chaud de l’éruption de 2001 et 2012.  Nous avons également vu une calzone de laves offrent une vue sur Catane exceptionnelle. Quand nous sommes redescendus vers le téléphérique impossible d’échapper à ces routes remplies de cendres, accompagnées de multitudes de pierres volcaniques. On a l’impression de marcher sur la lune.

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A la fin de la visite de l’Etna, Roberto nous emmènent alors aux abords d’une grotte formée par la lave d’une éruption.  Ce fût très intéressant.

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Puis la visite s’est terminée avec la découverte de produits locaux, de la pâte à tartiner à la pistache, des vins issues des vignes de l’Etna, des confitures… Un vrai délice.

Notre petit conseil :  Passer vraiment par une agence d’excursion privé même si cela reste un peu chère vous profiterez d’un moment unique en petit comité, cela vaut vraiment le coup car le guide est entièrement à votre écoute et les échanges sont fabuleux.