JERASH, ANCIENNE CITÉ ROMAINE NOMMÉE « GERASA ».

Une fois la voiture récupéré, nous voilà en direction de Jerash, ancienne cité romaine et deuxième ville de notre roadtrip jordanien. Anciennement Nabatéens (ancien peuple commerçant du territoire jordanien) puis romains, ces vestiges sont souvent comparés à ceux de Pompéi et constituent un important patrimoine historique du pays.

Des vestiges retrouvés à Jerash indiquent que l’endroit était déjà habité pendant la période néolithique. Cependant, la ville ne prit de l’importance que sous le règne d’Alexandre le Grand. La légende veut que ce soient les vétérans de son armée qui aient fondé la ville en 322 av. J.-C (Gerasa :  » cité des Gérontes « ). Puis, des années après la cité devient l’un des points de passage les plus importants des caravanes chargées de marchandises tels que le riz, les épices ou encore la soie. En 106 après. J.-C., l’empereur romain Trajan soumet Petra à son autorité, et crée la Province romaine qui permet à Gerasa de s’enrichir grâce au commerce avec le royaume nabatéen, avec l’accord tacite de Rome. Au Ier siècle après J.-C., la ville est partiellement reconstruite. La visite de l’empereur Hadrien en 129 encourage sensiblement son essor : de nouveaux monuments sont construits pour embellir la ville. C’est aussi à ce moment que fut érigé l’arc d’Hadrien que nous retrouverons à l’entrée du site.

 

EXPLORATION DU SITE. 

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Votre visite débutera par l‘arc d’Hadrien, une arche de 21m de hauteur, érigé en 129 par la venu justement de l’empereur Hadrien. Puis l’étendue du site se fait ressentir juste après où nous arrivons dans une vaste place ovale.

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Cette grande place est le symbole de la cité antique, l’image la plus connue du site antique. Et pour cause : ce forum fut sans doute le plus grand de l’Empire romain ! C’est un élément architectural essentiel de l’urbanisme de la cité puisqu’il permet de faire la jonction entre le Cardo Maximus et le Temple de Zeus. On ne peut pas manquer cette agora au sol pavé, aux dimensions de 90 m sur 80 m, entourée de larges trottoirs et de colonnes ioniques qui ont été reconstruites. Elle doit bien entendu son nom à sa forme et elle servait aussi d’esplanade sacrée pour le temple de Zeus que nous visiterons juste après. J’ai adoré la vue que ce temple nous offre sur cette ancienne cité antique.

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Puis après nous longeons la rue des colonnes (Cardo Maximus), pour enfin observer le temple d’Artemis et l’amphithéâtre, très prisé des tours opérateurs, pour l’ombre surement.

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Ce site antique est un des plus beaux de la Jordanie, vraiment nous vous conseillons de le voir même si pour cela vous devez passer par une agence si jamais vous ne louez pas de voitures. Pour ceux qui se rendent à Jerash en voiture, sachez qu’il y a des parkings gratuit tout autour.

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Passionnés de découvertes, et à la suite de deux roadstrips en Europe, nous prenons la décision d'entreprendre un tout nouveau projet : faire le tour du monde. Aussi excitant qu'il soit, nous voulons partager avec vous nos moments, nos coup de cœur, nos doutes, nos conseils, nos inspirations...

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