LUANG PRABANG, UNE DÉLICATESSE ADULÉE.

S’il y a bien une ville que nous avons littéralement adoré au Laos, c’est bien Luang Prabang. Un vrai petit bijou !

Des collines verdoyantes et des monts couverts de forêts forment le cadre naturel de cette ville, troisième du pays par sa taille, et première pour sa beauté selon tous les sites de voyageurs reconnus. Luang Prabang s’étend sur une langue de terre, tout en longueur, au confluent du fleuve Mékong et de la rivière Nam Khan. Le climat est aussi un atout, située à 600 mètres d’altitude cette ville offre un air et une douceur agréable qui font du bien.

Puis Luang Prabang possède des normes architecturales mettant en avant l’architecture locale, peu de bâtiments modernes et pas du tout en hauteur. Une ville totalement en horizontale, une vraie splendeur qui fait d’elle une ville classée au Patrimoine Mondial de l’Unesco depuis 1995.

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Nous sommes arrivés à Luang Prabang depuis Vang Vieng, la route pour accéder à cette nouvelle ville est très jolie, vos yeux vont être submergés de beauté.

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CÔTE HISTOIRE.

Son nom originel était Jawa, désignant un endroit « indianisé » ou « entouré de jungle ou d’eau« . La ville ne prit son nom définitif qu’en 1491, en l’honneur du grand bouddha d’or, arrivé deux ans auparavant. Luang signifie « grand » et Prabang « statue d’or sacrée« . Elle devient capitale du Laos jusqu’en 1563, date à laquelle le roi Setthathirat décida de s’établir à Vientiane.

Luang Prabang est une ville d’histoire et un haut lieu du bouddhisme en Asie avec 66 temples occupants 33% de la surface de la ville ! Aujourd’hui, la ville compte des milliers de moines bouddhistes vêtus de leurs robes orange qui donnent à la ville une image presque mystique. Dans l’ancien temps Luang Prabang fut Capitale du Royaume du «Million d’éléphants »du XIV à 1946 (ici je parle bien de capitale royale car la capitale effective fut Vientiane dès 1563). Les deux villes se disputaient le titre de capitale suprême.

 

LE MONT PHOUSI.

Dès lors de notre arrivée en fin de journée, nous sommes partis directement en direction du Mont Phousi, en plein coeur du centre ville. Non loin du palais royal, repérez l’escalier qui monte vers le sommet,  faites-vous violence pour y aller tôt le matin ou tard le soir : vous pourrez profiter d’un lever ou coucher du soleil à l’abri de la chaleur et surtout des touristes. C’est l’un des incontournables à faire à Luang Prabang.

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Au sommet, on y retrouve un point de vue superbe sur Luang Prabang et la végétation luxuriante tout autour. On peut apercevoir également le That Wat Chomsi, un stupa de 20 mètres érigé sur une pyramide à trois gradins.

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Cette vue panoramique sur Luang Prabang est vraiment formidable et l’ascension du Mont Phousi est à la fois rapide et facile où se déroule sous vos yeux un paysage superbe, qui vous rappelle que le cœur du Laos bat bien à Luang Prabang. L’entrée coûte 20 000 kips par personne, une tenue adaptée est formellement conseillée.

 

LE PALAIS ROYAL.

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Visiter Luang Prabang, c’est aussi faire un plongeon dans l’histoire moderne laotienne en visitant le palais royal (Haw Kham en lao). Construit au début du XXe siècle pour abriter la famille royale sous le protectorat français, le palais royal a été transformé en musée à la fin de la monarchie au Laos. Il renferme des pièces de collections précieuses, telles que des statues, des peintures ou des objets du quotidien. Chaque pièce a été construite pour un but précis et chacune est décorée en fonction.

La visite du palais royal est un excellent moyen de s’intéresser au passé du Laos et d’en savoir plus sur les événements tragiques qui ont marqué son histoire récente. L’entrée du palais est payante, mais vous pouvez vous promener dans les jardins, si la visite de l’édifice ne vous tente pas plus que ça. L’entrée au Palais Royal coûte 30 000 kips par personne, attention ici aussi à votre tenue vestimentaire.

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Le soir, direction le petit marché de nuit, où nous retrouvons ce couple de deux français rencontrés à Vang Vieng autour d’une bière laotienne qui pour information est vraiment très bonne. Le lendemain nous décidons de nous rendre à la fameuse cascade Kuang Si, (voir article), ce fut invraisemblablement l’un des meilleurs moments vécus au Laos, entre paradis naturel et hors du temps.

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Cela dit, aux alentours de Luang Prabang, il existe de nombreuses cascades plus ou moins touristiques, mais la plus belle reste Kuang si.

  • Tad sae
  • Tad Thong
  • Nahm Dong Park

 

Pour les plus lève-tôt d’entre vous, tous les matins vous pouvez retrouver la cérémonie du Tak Bat. C’est une cérémonie multiséculaire où les laotiens viennent faire offrande de nourriture aux moines qui marchent en procession dans la rue. Les moines passent devant les gens en méditant et recueillant ainsi leurs dons.

 

Luang Prabang a été une découverte séduisante et tout autant paisible, où vous ne devez faire l’impasse sous aucun prétexte. Coup de coeur assuré !

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Passionnés de découvertes, et à la suite de deux roadstrips en Europe, nous prenons la décision d'entreprendre un tout nouveau projet : faire le tour du monde. Aussi excitant qu'il soit, nous voulons partager avec vous nos moments, nos coup de cœur, nos doutes, nos conseils, nos inspirations...

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