CHAMPASAK, VAT PHOU LE PETIT ANGKOR DU LAOS.

Champasak se situe à une trentaine de kilomètres de Paksé, sur la rive droite du Mékong, s’étirant langoureusement entre fleuve et montagnes, sur 3 km le long d’une route qui mène au fameux Vat Phou.

Ce petit village a connu son heure de gloire au début du XX ème siècle, lorsque les français chouchoutaient la famille royale. Aujourd’hui Champasak se complaît dans une douce tranquillité.

 

L’INCROYABLE VAT PHOU. 

Classé au patrimoine mondial de l’humanité par l’Unesco, c’est le site archéologique le plus intéressant et le plus important du Laos. Tout est relatif si vous avez visité le site d’Angkor au Cambodge, cela dit sa configuration de temple-montagne vient enrichir  tout de même l’exploration.

Le Vat Phou, littéralement « temple de la montagne » en Lao, serait le berceau de la civilisation Khmère bien avant la fondation d’Angkor Wat. Les premières recherches scientifiques sur le site ont été entreprises au début du XX ème siècle par le Français Henri Parmentier.

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UN PEU D’HISTOIRE.

On connaît assez précisément l’histoire du site de Vat Phou grâce aux descriptions issues d’annales chinoises « l’histoire des Souei » datant du IV ème siècle. A cette époque, il existe un pays dans le Delta du Mékong, le Royaume de Funan. A la fin du VI ème s. les Royaumes des pré-khmères et des Chams qui peuplent le Sud du Laos actuel s’allient et chassent le Royaume de Funan. Ce nouvel état prend le nom de Chenla, puis devient Khmère par la suite. Les Khmères font de Vat Phou leur principal centre de culte. Pourquoi ? Parce qu’à une époque très reculée, des religieux sans doute venus d’Inde, avaient reconnus dans les formes généreuses de la montagne verdoyante dominant le temple la forme phallique representant le dieu Shiva.

 

VISITE DU VAT PHOU.

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L’entrée au site coûte 50 000 kips par personne, et est ouvert de 8h à 16h30. Une fois le billet acheté, une petite navette gratuite vous accompagnera au début du site.

Contrairement à Angkor, Vat Phou est peu préservé. Les grands temples en bas du site sont en cours de restauration, mais il ne reste pas grand chose de la majeure partie de l’ensemble historique qui est construit au sommet d’une colline dominant toute la plaine, avec, au loin, les méandres du Mékong.

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N’oubliez pas de grimper les marches raides et inégales de cesescaliers plus que millénaires à l’ombre des frangipaniers en fleurs, qui embaument l’atmosphère. Au sommet, la sensation d’être un vrai explorateur vous attend. La vue est très jolie ! Baladez-vous entre les ruines, envahies sous la végétation, pour découvrir des vestiges en imaginant toute la beauté de l’ancienne cité.

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Ce site est une escapade agréable et très enrichissante depuis Paksé où la civilisation Khmère prend tout une autre ampleur et développe encore dans nos esprits leur puissance surprenante et fascinante.

 

 

 

 

 

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Passionnés de découvertes, et à la suite de deux roadstrips en Europe, nous prenons la décision d'entreprendre un tout nouveau projet : faire le tour du monde. Aussi excitant qu'il soit, nous voulons partager avec vous nos moments, nos coup de cœur, nos doutes, nos conseils, nos inspirations...

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