SA PA, L’INSTANT FEERIQUE DE SES NOMBREUSES RIZIERES.

Sa Pa, (Chapa en français) petite cité perchée à 1 650 mètres au coeur d’un magnifique cirque de montagnes, toutes sculptées par une multitude de rizières en terasses. Les environs de cette petite ville reconnue sont parsemés de nombreux villages authentiques, habités par des minorités ethniques Hmong, Dazo… d’origine non-vietnamienne.

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LE POINT HISTORIQUE.

Il faut savoir que la ville a tout d’abord été un site militaire en 1915 : Sanatorium et Station Météorologique, puis elle est devenue une station climatique fondée par les coloniaux en 1922. Quelques rares villas coloniales témoignent toujours de cette époque. Désormais ouverte aux tourismes, avec ses nouvelles infrastructures routières plus accessibles, Sa Pa connaît une affluence économique très intéressante, même si le tourisme de masse dénature ce lieu incroyable.

 

C’est pourquoi en vu de cet aspect touristique, les différents avis sur Sa Pa sont assez mitigés,un endroit bondé de touristes qui se suivent pendant 2 jours, suivant le même trek dont la sortie « authentique » qui se transforme en marche militaire accompagnée de quelques Vietnamiennes et surtout des enfants qui vous suivent sans relâche pour tenter de vous vendre des bijoux. Cela peut être parfois un peu agaçant, mais il ne faut pas oublier que ces minorités vivent humblement et que leur artisanat est leur gagne-pain. De plus, elles sont pour la plupart, bien que très insistantes, plutôt sympathiques.

 

Nous avons décidé ne pas faire de Trek organisé dans les rizières de Sa Pa mais d’y aller seuls. Oui, c’est possible mais à condition de le faire que sur une journée (aller-retour), car seulement avec la présence d’un guide, vous pouvez dormir chez les locaux.

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Pour cela, il suffit juste de prendre le chemin de randonnée que tout le monde prend direction Ta Van, payer les droits d’entrée de 40 000 Dongs par personne pour Ta Phin, et 70 000 Dongs pour Lao Chai, puis d’explorer les environs selon vos envies.

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Nous nous sommes promenés 6 heures à travers des paysages magnifiques, à chaque parcelle on en prend plein les yeux. Les étendues de rizières sont immenses, pratiquement plantées et inondées, à ce moment-là nous sommes vraiment chanceux d’assister à un tel spectacle naturel merveilleux.

 

LES MINORITES ETHNIQUES.

Le Vietnam compte 54 minorités ethniques. Celles du Nord sont originaires de la Myanmar, Chine et du Tibet. Tandis que les minorités du Hauts Plateaux proviennent du monde Austro-Mélanésien (Indonésie/Pacifique).

Les minorités de la région de Sa Pa ont importé au Vietnam les rizières en terrasses. C’est leur génie.

Dans la région de Sa Pa on retrouve principalement les :

  • Hmong Noir : Ils sont aussi appelés les Miao, ce qui signifie « riz cru » et désigne depuis longtemps des populations nomades peu intégrées. Les Hmong eux-mêmes emploient souvent la dénomination « montagnards ». Autrefois, ils habitaient le long du fleuve Yangtsé (en Chine), suite à un conflit ethnique sous la dynastie Han, la majorité d’entre eux ont migré vers le sud et divisés en petits groupes. Les Hmongs premiers sont arrivés à Sapa il y a environ 300 ans, dans la chaîne de Hoang Lien Son.

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(*Image récupérée sur Pinterest) La femme s’habille en noir, avec une coiffure en forme d’un haut turban noir. Elle porte à l’extérieur une longue chemise sans manche, assez similaire au gilet de l’homme, reconnaissable par les motifs du batik, une confection traditionnelle originale. Notons que les femmes Hmong Sapa arborent les pantalons, non pas les jupes comme les consœurs d’autres clans. Le pantalon descend jusqu’aux genoux qui sont entourés avec habileté des guêtres.

La plus grande fête traditionnelle des Hmong est « Gau tao » qui vise à invoquer la pluie et généralement, les conditions naturelles favorables aux travaux champêtres. Tenue tous les ans au 1er mois lunaire, elle dure pendant trois jours où se déroulent de nombreuses manifestations folkloriques et jeux traditionnels.

C’est dans le village de Cat Cat situé dans la commune San Sa Ho à deux kilomètres de Sapa que les Hmong sont le plus nombreux. Vous pourrez les croiser également dans d’autres hameaux de Sa Pa, Lao Chai, Seo Mi Ty et Ta Giang Phinh. Les plats typiques de Sapa comme « thang co », alcool du maïs, gâteau à base du mais, soupe de sang de vaches, grenouilles aux jeunes bambous…vous font vivre une expérience culinaire inédite.

 

 

  • Dao Rouge : forment la 2e plus importante minorité après les Hmong à Sapa. Également originaire du Yunnan, ils constituent un petit groupe des Dao qui se réfugient dans le territoire vietnamien entre le XIIIe siècle et les années 40 du siècle passé. Ce clan se concentre dans les communes de Ta Phin, Nam Cang, Thanh Kim, Suoi Thau et Trung Chai de Sapa.

4e23b97725597d2abd034ac00ed89c0b(*Image récupérée sur Pinterest) On compte plusieurs sous-groupes des Dao dont ceux habitant à Sapa sont majoritairement Dao rouge. C’est la vive couleur de leur coiffure et turban des femmes qui est à l’origine de cette appellation. Les femmes de Dao rouge portent une veste indigo avec des motifs rouges et blancs magnifiquement cousus sur le col et les pans. Cette tunique est considérée comme la plus chatoyante qu’on retrouve dans les marchés hebdomadaires de Sapa. Selon leur norme de beauté, nombre d’entre elles se rasent les sourcils et une partie de cheveux.

Les Dao à Sapa préservent leur propre écriture démotique sino-vietnamienne qui n’est praticable qu’actuellement par les personnes âgées. Selon leur croyance, le chien est l’ancêtre des Dao et mérite donc une distinction particulière dans leur vie spirituelle. L’homme de Dao, quant à lui, devient adulte une fois reconnu par un rite obligatoire « cap sac », marquant le passage à la maturité comme veut la tradition. Veillez à ne pas toucher la tête de jeunes enfants lorsque vous les rencontrez. Ces derniers ont toujours un toupet qui est censé garder l’âme et aussi la clé de leur santé. Les jeunes amoureux évitent d’apparaître sur la même photo avant leur mariage. Voilà quelques-unes des règles de vie à prendre en compte lors de votre passage à un village des Dao rouge.

 

Côté histoire, il existe de strictes relations entre les Dao rouge et les Hmong, selon les chercheurs. Malgré leurs caractères distincts, ils présentent initialement l’homogénéité au niveau de la source. De nos jours, deux tribus se différencient l’une de l’autre par leurs coutumes culturelles et vestimentaires, tout en vivant sur le même terroir. Si les Hmong ciblent généralement la haute montagne pour s’établir, les Dao s’installent principalement dans les contrées vallonnées ou à flanc de montagne pour pratiquer les cultures du riz, du maïs et de l’amomum tsao-ko.

 

 

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QUAND VISITER SA PA ? 

Rythmé par les saisons, le cadre naturel de Sapa a de quoi ravir les voyageurs par la particularité de chaque période. Les deux meilleures périodes pour visiter Sapa sont de septembre à novembre et de mars à mai. En fait, la météo de Sapa connait une stabilité appréciable pendant ce temps. S’il fait froid la nuit, c’est un beau soleil au rendez-vous en journée.

 

ET AU NIVEAU DES RIZIERES ?

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C’est le point important de votre passage à Sa Pa, rythmée par la culture des rizières. La saison des pluies à Sapa varie entre mai et août ou début septembre. Nous étions pendant le mois de Juin, le temps fût nuageux, les rizières plantées et parfois remplies d’eau.

  • Entre avril – mai, les rizières en terrasses inondées s’offrent aux visiteurs un décor tellement sauvage.
  • Entre septembre  – octobre : saison de récolte de riz. Les montagnes déploient un manteau étincelant qui est le plus beau en milieu ou fin de septembre.
  • Entre décembre – février: il fait un froid piquant avec de la neige et de la glace pour certains jours. C’est aussi le temps de floraison du rhododendron et de pêcher.

 

COMMENT VISITER SA PA ?

Cela dépendra du temps que vous voulez accorder à votre visite.

  • 1 jour : Possibilité de faire la randonnée seul (aller-retour) / Avec Guide / Avec Femme Hmong.
  • + de 1 jour : Seulement avec guide ou femme Hmong.

 

Toutefois, vous devez savoir que partir en Trek avec une femme Hmong est illégale, et interdite par la police même si cette pratique est très populaire. Les femmes Hmong ne sont pas homologuées et diplômées comme les guides.

 

Sa Pa, n’est pas forcément l’endroit idéal pour profiter pleinement de ces paysages uniques et merveilleux. Néanmoins, c’est la destination la plus facile pour voir des rizières au Vietnam. Faites donc l’impasse sur le tourisme et concentrez-vous sur ces nombreuses rizières à couper le souffle.

 

 

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Passionnés de découvertes, et à la suite de deux roadstrips en Europe, nous prenons la décision d'entreprendre un tout nouveau projet : faire le tour du monde. Aussi excitant qu'il soit, nous voulons partager avec vous nos moments, nos coup de cœur, nos doutes, nos conseils, nos inspirations...

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