UDA WALAWE, L’INSTANT SAFARI.

Situé entre le versant sud des montagnes du centre et le littoral de l’île, ce parc national de 310 km², a été ouvert en 1985. Il s’étend dans une plaine tropicale dont le coeur est un immense lac artificiel. Uda Walawe est une véritable oasis de vie et de fraîcheur pour les animaux qui peuplent ses rives. Pour la petite information son nom vient de la rivière Walawe qui passe où est implantée la réserve.

Toutefois, plusieurs parcs nationaux proposent des safaris dans le pays ce qui est un point positif sympathique. Le plus connu est celui de Yala notamment pour les léopards, mais c’est aussi à contrario le plus fréquenté. Nous avons donc opté pour le parc d’Udawalawe. Ce choix s’est porté sur notre volonté de voir des éléphants et des aussi des crocodiles.

Nous sommes arrivés en début d’après-midi dans notre guesthouse et en vue des éclaircies nous n’avons pas perdu de temps. Ni une ni deux nous voilà dans la Jeep en direction d’Uda Walawe !

Monter dans la Jeep c’est vraiment avoir cette sensation de tout dominer, d’être au coeur du safari et d’en profiter pleinement. La star du parc national est incontestablement l’éléphant ! Il y a aujourd’hui environ 250 éléphants qui vivent de manière permanente dans la réserve. Pas forcément toujours évident à les observer, mais ce jour-là nous en avons vu plein de quoi émerveiller nos yeux et nos coeurs. De l’émotion à l’état pur ! C’est tellement beau de voir ces animaux en totale liberté, surtout quand nous pensons par exemple aux éléphants vus en Thaïlande, utilisés pour  les attractions touristiques, et parfois maltraités.

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D’autres animaux peuplent également le parc : crocodiles, biches, mangoustes, coyotes, buffles ou encore plein d’oiseaux dont certains qu’on ne peut observer qu’au Sri Lanka. Il faut être très attentifs, nous sommes encore subjugués par l’oeil de lynx de notre guide ! Incroyable !

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Ce safari restera un moment magique, unique. Nous avons toujours rêvé d’en faire un, et ce fut incontestablement incroyable. Uda Walawe vous laissera des souvenirs indescriptibles accompagnés par toute la douceur des animaux. Un petit air  de savane à la Sri Lankaise, un vrai petit paradis !

 

COMMENT S’Y RENDRE ?

Depuis Tangalle, nous prenons un premier bus direction Embilipitiya, puis un deuxième bus direction Uda Walawe où nous nous arrêtons à Uda Walawe Junction. Faites tout de même attention certaines personnes vous augmenteront le coût du trajet.

 

QUEL SAFARI CHOISIR ?

Le Sri Lanka est une île riche en espaces naturels. Il existe de nombreux parcs nationaux et réserves aux quatre coins de l’île. Elles sont pratiquement toutes accessibles au public pour observer la richesse de la faune et de la flore. Ce n’est pas toujours évident de choisir entre pourquoi faire un parc et pas un autre. C’est pourquoi, on vous donne plus d’informations afin de faciliter votre futur choix.

  •  Parc de Yala. Ce parc ouvre à 6 heures du matin à 18 heures, la visite se fait en voiture Jeep accompagné d’un guide. L’avantage dans ce parc c’est que chaque guide a son propre itinéraire. De ce fait, les touristes ne se retrouvent pas tous au même endroit en même temps. Cependant, le Parc de Yala reste le safari le plus visité du pays, et ça en raison du nombre de léopard présent. La meilleure saison s’étend de décembre à Mars.

Espèces à observer : des éléphants, des sangliers, des buffles, des antilopes, des singes, des crocodiles, des paons, des daims, des mangoustes, des léopards ou encore toutes sortes d’oiseaux.

Jeep : A réserver depuis Tissa ou Kirinda. 6.000 à 4.000 LKR par véhicule .

Entrée du parc : 3.700 LKR par personne. + Frais pour la Jeep.

Durée approximative : 4 heures. (Négociable pour journée)

 

  • Parc national Bundala. C’est d’octobre à décembre que l’on observe le plus d’oiseaux migrateurs. Sinon comme pour le parc précédent la meilleure saison est de décembre à mars.  Le site est ouvert tous les jours de 6h à 18h.

Espèces à observer : des oiseaux, des flamants roses, des pachydermes, des tortues.

 

  • Parc national de Minneriya. Ce safari se fait en 4×4. Il est intéressant d’y aller en aout-septembre car il y a un rassemblement impressionnant d’environ 300 éléphants d’Asie autour du lac Minneriya.

Espèces à observer : des éléphants, des oiseaux emblématiques, des rapaces, des écureuils géants, des chacals, ou encore des cerfs axis.

 

  • Parc national de Kanneliya. Ce parc est composé de basses terres et de forêts tropicales.

Espèces à observer : des oiseaux, des écureuils géants, des lézards, des papillons.

 

  • Parc d’Uda Walawe. Ce parc est le parc naturel par excellence des éléphants. Il a la réputation de ressembler à une savane africaine. Il fait près de 30 900 hectares où les éléphants entre autres sont en totale liberté. La visite se fait en Jeep accompagné d’un guide.

Espèces à observer : des éléphants, des paons, des varans, des aigles, des buffles, des cerfs, des léopards.

 

COMMENT VISITER UDA WALAWE ?

Le parc est ouvert de 6h du matin à 6h du soir. Les safaris s’effectuent soit très tôt le matin, soit l’après-midi avec un départ vers 14h30. Les animaux sont de sortie plutôt à ces heures plus fraîches de la journée.

Cela se fait naturellement avec votre hôtel ou Guesthouse, tous les hébergements situés aux alentours proposent des tours en Jeep. Nous avons payé 5000 roupies pour la Jeep (notre chauffeur était aussi notre guide), puis 11 500 roupies pour trois pour les frais d’entrées du Parc national. Ce qui nous a couté environ 84 euros.

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Passionnés de découvertes, et à la suite de deux roadstrips en Europe, nous prenons la décision d'entreprendre un tout nouveau projet : faire le tour du monde. Aussi excitant qu'il soit, nous voulons partager avec vous nos moments, nos coup de cœur, nos doutes, nos conseils, nos inspirations...

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