AMBER, ET SON FORT INOUBLIABLE.

Lors de notre séjour à Jaipur, nous avons fait une petite escapade à Amber, situé à 11 km au Nord-Est de la capitale du Rajasthan. Malgré les nombreuses demandes de rickshaws pour cette journée, nous avons décidé de nous y rendre par nos propres moyens en utilisant des bus locaux ( Bus n°29, ou bien l’AC n°5 et n°1.)

Amber est l’ancienne capitale des Maharajas de Jaipur, dominante par une extraordinaire forteresse, rebâtie à la fin du XVI siècle par Man Singh I. Ce fort s’entoure ainsi d’une longue corolle de remparts, courant sur 9 km au long des crêtes, cachant en son sein un vrai palais des merveilles. Plus haut encore, vous retrouverez un fort tout aussi puissant : le fort Jaigarth, refuge ultime des Maharajas si Amber avait jamais flanché.

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LE PALAIS D’AMBER

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Nous grimpons jusqu’au palais à pied, cela monte tout doucement. Nous vous déconseillons fortement de monter à dos d’éléphants. nous détestons ce genre de pratique, d’autant plus en Inde où ils sont mal traités. En montant à pied, nous remarquons la sobriété des façades évoquant la rigueur militaire des souverains Rajput , puis nous pénétrons à l’intérieur de la forteresse par la porte du soleil, tournée vers le levant pour ensuite déboucher sur l’immense place basse baptisée Jaleb Chowk. C’est à l’intérieur de celle-ci que se tenaient autrefois les nombreuses parades de la garde personnelle du maharaja. A savoir que le comptoir pour acheter son ticket se trouve de l’autre côté de la cour, au fond à gauche.

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Nous prenons par la suite les marches situées à droite de la cour menant alors au temple de Sila Devi (fermé de 12h à 16h), avatar de Kali, la déesse représentant le pouvoir destructeur du Temps. Un grand escalier nous conduit au palais proprement dit. Nous voici alors devant le Diwani-Am, hall des audiences publiques où nous imaginons le Maharaja trônant dans son fauteuil en argent.

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Au fond de la cour, Ganesh pol une porte massive couverte de motifs floraux, donnant accès aux appartements privés du palais. Le palais est rempli de découverte aux allures d’un labyrinthe, ainsi nous aimons nous sentir perdu à travers une architecture autant belle qu’ancienne et une histoire autant prenante que fascinante.

Le palais est ouvert tous les jours de 8 heures à 18 heures. L’entrée coûte 600 roupies indiennes.

 

JAIGARTH FORT

A la fin de notre visite du palais, nous avons pris un tunnel reliant le palais au fort Jaigarth. Cette très impressionnante forteresse , rebâtie en 1726 par Sawai Jai Singh, veille avec autorité sur Amber.  Second verrou du dispositif défensif, cette forteresse se partage pour moitié entre une section purement militaire et la partie résidentielle privée du Maharaja.

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Ce fort est d’autant plus connu par ce fameux canon, le canon Jaivan, fondu ici en 1720. Pesant 54 tonnes, il est doté d’un fût de 6 m de long et couvrait la partie sud de la forteresse.

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Pour la petite anecdote, quatre éléphants étaient nécessaires pour faire pivoter cet engin monstrueux qui devait projeter son projectile à 35 km. Cependant, il ne servit qu’une fois, lors du coup d’essai pour tester sa fiabilité, l’onde de choque tua huit soldats ainsi qu’un éléphant…

Cette forteresse nous offre également un vue imprenable sur le lac Man Sagar et son palais flottant : le Jal Mahal.

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L’entrée au fort de Jaigarth coûte 200 roupies par personne. Nous vous conseillons vraiment de le faire, même si la montée peut pousser à y renoncer. Ses hauteurs offrent vraiment une autre dimension au fort d’Amber, et apporte une puissance indéniable.

Avec motivation, nous nous sommes laissés emporter par l’exploration des remparts juste en face du palais. Ce côté brut fascine, et nous emmène dans le passé avec toute l’étendue qu’on lui connaît.

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Sur le chemin du retour, nous prenons le bus et nous arrêtons au Jal Mahal. Ce petit palais abandonné ne se visite pas, mais c’est un monument incontournable dans les alentours de Jaipur.

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Amber nous a vraiment séduit. Une escapade magique à quelques kilomètres de Jaipur, c’est vraiment un site incontournable lorsqu’on visite le Rajasthan. Une journée complète est à prévoir, chargé d’histoires et de prouesses autant architecturales qu’humaines.

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Passionnés de découvertes, et à la suite de deux roadstrips en Europe, nous prenons la décision d'entreprendre un tout nouveau projet : faire le tour du monde. Aussi excitant qu'il soit, nous voulons partager avec vous nos moments, nos coup de cœur, nos doutes, nos conseils, nos inspirations...

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