AGRA, A LA DÉCOUVERTE DU SOMPTUEUX TAJ MAHAL, MAIS PAS QUE …

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Nous arrivons à Agra depuis Varanasi, où nous avons pris un bus de nuit de 12 heures, le trajet n’a pas été de tout repos entre klaxons incessants et musique à fond, dormir fût alors presque impossible. Une fois sortie du bus, nous prenons un rickshaw pour rejoindre notre hostel, à 5 minutes du Taj Mahal. Le trajet nous est revenu à 350 roupies.

Agra est devenu la première destination touristique de l’Inde avec près de 3 millions de visiteurs par an grâce au fameux Taj Mahal, chef d’oeuvre de l’architecture moghole, et l’une des septs merveilles du monde. Cependant, Agra révèle pourtant d’autres trésors à ne pas manquer.

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Après s’être reposés de notre nuit en bus, nous décidons de nous promener dans les ruelles autour du fameux monument, où nous retrouvons de nombreuses boutiques proposant plusieurs sortes de souvenirs. Nous continuons notre promenade jusqu’au jardin Taj nature walk situé en face de cette merveille. Il offre une vue imprenable sur cette prouesse architecturale, de quoi nous faire patienter jusqu’à ce que nos pieds marche à travers ce site.

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ÊTRE ÉPOUSTOUFLÉ AU TAJ MAHAL.

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Le lendemain, 5h30 du matin nous partons direction le Taj Mahal. Nous sommes quasiment les premiers, avec une cinquantaine de personnes. Les portes de ce merveilleux palais ouvrent à 6h00 , soit 30 minutes avant le lever du soleil. Ce qui nous plonge vraiment dans une atmosphère calme et mystique.

Le Taj Mahal est le site le plus cher du pays, nous avons achetés nos billets en ligne par précaution, nous vous conseillons de rentrer par la porte Est, beaucoup plus tranquille que les autres, faites attention la porte Sud ouvre qu’à partir de 8h00. A l’entrée, on vous donnera une bouteille d’eau et des sur-chaussons, obligatoire pour le tombeau. N’hésitez surtout pas à les demander.

Derrière cette architecture indéclinable, une légende prétend que le Taj Mahal n’a pas été crée pour célébrer une ferveur religieuse, ni pour l’orgueil d’un monarque vieillissant mais tout symboliquement par amour. Construit de 1631 à 1648, cette merveille du monde serait dédiée à l’amour, celui perdu de l’empereur Shah Jahan. La disparition de Mumtaz Mahal (signifiant bijou), sa troisième épouse, muse et compagne de tous les instants, d’une beauté légendaire, morte en donnant naissance à leur 14ème enfant, laissa le coeur du monarque dévasté. Alors, fou de chagrin, il fit voeu de construire un monument à sa mémoire qui n’ait pas son pareil au monde.

Cela dit, comme aucun architecte du royaume n’était capable de concevoir un projet à la dimension de la douleur du monarque, il aurait alors convoqué l’architecte perse Ustad Ahmed Lahori et tué sa fiancée. Comprenant désormais la douleur du sultan, l’architecte fut alors capable d’imaginer le Taj Mahal… Incroyable, n’est-ce pas !

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Nous restons sans voix face à cet édifice, plongés à travers une beauté émouvante dont ces images ne cesseront d’illuminer nos souvenirs.

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ARPENTER LA VILLE D’AGRA.

Après notre visite du Taj Mahal, nous décidons de louer un Rickshaw pour la journée, comptez entre 800-1000 roupies. Nous partons à la découverte du mausolée d’Akbar le Grand, appelé Sikandra, situé à 12 km au nord d’Agra.

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C’est ici que se dresse le colossal mausolée de l’empereur Akbar, sa porte (iwan) de grès rouge est pour le moins monumentale. Beaucoup de personne passe à côté de ce monument et nous ne comprenons pas trop pourquoi. Car ce mausolée est architecturalement très intéressant. En toile de fond, nous apercevons la façade pyramidale qui se détache, en étant dans une recherche de formes très esthétiques avec ses étages à arcades. Ce mausolée est un audacieux syncrétisme entre les arts hindou, musulman et bouddhique. Cela est certainement pas étonnant quand on sait que l’empereur voulait instaurer dans son royaume la tolérance religieuse, et même une nouvelle religion, fruit de toutes les autres. ..

Juste après, nous nous sommes rendus vers un autre mausolée, celui d’Itimâd-ud-Daulâ plus communément appelé Baby Taj. C’est l’une des visites immanquables d’Agra. Ressemblant à un petit palais d’ivoire, son architecture aux détails minutieux et raffinés mérite grandement de s’y attarder un peu.

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Situé sur la rive gauche de la Yamuna, cet attachant petit mausolée est une sorte de précurseur du Taj Mahal. Il est établi au centre d’un jardin, et c’est le premier monument moghol bâti entièrement en marbre commandé en 1622 par Nur Jahan, l’épouse persane de l’empereur Jahangir, pour son père Mirza Ghiyas Beg. Poétesse, aussi belle qu’intelligente, Nur Jahan était une femme hors du commun qui a laissé son empreinte dans la délicatesse des formes et des ornementations en marbre.

Non loin de ce mausolée, vous trouverez un tombeau en ruine Chini-ka-Rauza, qui est la sépulture d’Afzal Khan, l’ancien ministre de Shah Jahan. C’est le premier tombeau d’Inde à avoir été entièrement recouvert de faïences émaillées.

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Plus loin sur la rive gauche de la Yamuna, vous pouvez observer un autre point de vue du Taj Mahal notamment pour le coucher du soleil. Cela dit nous avons trouvé l’entrée chère pour ce que c’est (300 roupies) et pour notre budget de la journée, et nous avons décidé de pas le faire. Il y a une petite rue à droite, juste à côté de l’entrée qui vous emmène aussi apercevoir l’édifice et cela gratuitement.

Nous terminerons cette magnifique journée avec l’exploration du fort d’Agra. Le Fort Rouge est l’autre lieu incontournable d’Agra. Ce fort aux murs de grès rouge recouvre une surface d’environ 38 hectares et permet une vue à presque 360° sur les environs y compris sur le Taj Mahal qui bien qu’éloigné n’en est pas moins magique. L’entrée coûte 500 roupies + 50 de taxes perçues par l’ADA, sauf si vous avez visités le Taj Mahal avant. Pensez à bien garder vos tickets.

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Si le Taj Mahal chante l’amour, le Fort Rouge donne un aperçu de la puissance et de la richesse de cet empire moghol qui domina presque toute l’Inde au XVIIe siècle. Tel un labyrinthe, on y découvre des cours ainsi que des pièces et autres alcôves aux atmosphères différentes toutes aussi enchanteresses les unes que les autres. Un plaisir également de découvrir ses jardins, et comme toujours ses jolis détails d’architecture.

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Durant votre exploration, faites tout de même attention aux arnaques, faux billets, faux guides…

Cela est une évidence que la ville d’Agra est incontournable lors de votre séjour en Inde afin de succomber au magnifique Taj Mahal. Cependant, n’accordez pas votre séjour qu’à cette merveille, car Agra déborde de richesses architecturales, historiques et culturelles…

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Passionnés de découvertes, et à la suite de deux roadstrips en Europe, nous prenons la décision d'entreprendre un tout nouveau projet : faire le tour du monde. Aussi excitant qu'il soit, nous voulons partager avec vous nos moments, nos coup de cœur, nos doutes, nos conseils, nos inspirations...

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