SUKHOTHAI, ANCIENNE CAPITALE ANTIQUE.

Sukhothai, troisième étape de notre aventure thaïlandaise. Après 7 heures de bus au départ de Bangkok ( 400 km ), nous arrivons à la petite gare de cette ville divisée entre modernité  avec le New Sukhothai et authenticité avec son site historique « Old Sukhothai « .

Classé au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1991, le Parc historique de Sukhothai est un formidable témoignage du passé glorieux de la Thaïlande. Première capitale du pays du XIIe au XIVe siècle, Sukhothai fut le premier Royaume de Siam ( Thailande ) véritablement indépendant.  Pour la petite histoire, le nom Siam vient des Khmers ( Cambodge ) qui appelaient les Thaïs “śyāma” ( « sombre » en sanskrit ) à cause de leur couleur de peau. Ça s’est finalement transformé en Siam au fil des années. Les historiens considèrent cette période comme le début de la Thaïlande moderne. Ces années de prospérité marquent alors l’age d’or du développement artistique et littéraire en Thaïlande, ainsi que la mise en place du bouddhisme comme religion officielle après des décennies de domination khmère ( Cambodge ) et de pratique de l’hindouisme.

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La vielle ville est constituée de plusieurs sites historiques, dont le principal est en plein milieu de la vielle ville. Les 4 autres sont au Nord, à l’Ouest, au Sud et à l’Est. Celui du Sud et de l’Est sont gratuits mais tous les autres sont payants ( 100 Bahts l’entrée par personne avec un petit supplément de 10 Bahts si vous entrez en scooter. ) Car s’étendant sur des kilomètres, il vaut mieux se munir d’un vélo ou d’un scooter ( 200 / 250 baht la journée ) pour partir à la rencontre des nombreux temples et bouddhas qui peuplent l’ancienne ville de Sukhothai et qui font aujourd’hui toute sa magie.  Le parc est ouvert tous les jours de 6 heures à 18 heures.

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Nous avons commencé notre exploration par le site central, notamment avec le temple principal de Sukhothai le Wat Mahathat. Il accolait autrefois le temple royal aujourd’hui presque entièrement disparut… La construction du temple commença sous le règle du roi Inthradit (1239-1259), fondateur de la cité et continua sous les souverains suivants avant d’être finalement achevé sous le roi Li Thai en 1345. Le Wat Mahathat devint peu à peu le centre religieux de Sukhothai. La structure dominante de ce temple est son chedi, c’est une tour en forme de cloche représentant un bouton de fleur de lotus ( caractéristiques de l’architecture de Sukhothai ) recouvrant une ancienne tour khmer. Néanmoins, 168 petits bouddhas en stucs entourent le chedi, marchant dans le sens des aiguilles d’une montre. Ce temple comprend également un hall appelé “Vihara” et un hall d’ordination “uposatha” où étaient ordonnés les moines.

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A l’intérieur du Wat Mahathat, en explorant les vestiges à ciel ouvert, tout n’est que calme et sérénité. Une tranquillité à peine troublée par les autres touristes présents, nous étions vraiment étonnés de voir peu de personnes sur ce site merveilleux.

Près du Wat Mahathat se tient une autre beauté du site, le Wat Si Sawai dont l’architecture typiquement khmer éblouit nos yeux. Ce temple d’origine khmer était dédié à la déesse hindou Shiva. Son nom “Si Sawai” aurait d’ailleurs une double signification. Il signifierait “ temple des mangues ” ( le temple est entouré d’arbres à mangues ) mais son nom pourrait aussi venir de “Si Siwai Hi” évoquant la déesse indienne Shiva. Le Wat Si Sawai fut dédié aux divinités brahmaniques hindous ( religion ancienne ) de l’empire khmer, avant de devenir un lieu de culte bouddhiste. On y trouve des traces laissées par l’hindouisme comme les figures de Garudas à forme d’oiseaux et les nagas, serpent qui sert le dieu Vishnu.

 

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Vous retrouverez également d’autres temples tels que le Wat Sa Si, le Wat Tra Phaeng Ngoen et le Wat Sorasak, entouré de ses éléphants de pierre.

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Au Nord du parc historique, vous découvrirez le temple Wat Phra Phai Luang, et notamment le grand Bouddha assis au temple Wat Si Chum. Malheureusement, nous avons manqué d’explorer cette partie là, même si nous voyons de nombreux bouddhas durant notre séjour en Thailande, un petit regret d’avoir raté celui-ci s’empare tout de même de nous.

 

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Autres vestiges historiques peuvent être observées hors des frontières du centre du parc de Sukhothai, certaines mieux conservées que d’autres mais l’imagination nous offrent ainsi le privilège de se sentir pendant quelques instants au coeur d’une civilisation lointaine, tels des explorateurs à la conquête d’une nouvelle terre.

Visiter Sukhothai est une sensation unique de découvrir l’histoire du Pays, sa culture, ses influences. Tout cela repose dans une atmosphère calme et paisible, bordé par un émerveillement constant dont ces images gravées par l’authenticité de ces ruines accaparent à jamais nos souvenirs.

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Passionnés de découvertes, et à la suite de deux roadstrips en Europe, nous prenons la décision d'entreprendre un tout nouveau projet : faire le tour du monde. Aussi excitant qu'il soit, nous voulons partager avec vous nos moments, nos coup de cœur, nos doutes, nos conseils, nos inspirations...

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