CHENGDU, L’INOUBLIABLE.

Je vous l’accorde ce titre là est un peu prétentieux quand on pense à Chengdu. Cependant, visiter le centre de recherche des pandas géants fût pour nous une découverte magique, un souvenir marquant voir extraordinaire.

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Fondée en 316 av. J.-C., Chengdu, aussi appelée la « Cité parfaite », a assistée à la montée et au déclin d’une dizaine de dynasties et de royaumes indépendants. Chengdu est traversée par la rivière de Brocart, dont le nom évoque l’industrie du brocart de soie. ( Des caravanes partaient vers l’ouest en suivant la route de la Soie du Sud.)  Elle fût un temps appelée « Jincheng », ville du Brocart.

Capitale du Sichuan, Chengdu est aujourd’hui une grande ville pleine de douceur. Difficile à envisager lorsque l’on sait que l’agglomération dépasse les 14 millions d’habitants,  pourtant Chengdu révèle une atmosphère apaisante et agréable lui valant une place de deuxième ville du pays pour sa qualité de vie.

 

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Quelques jardins, temples et monastères d’un autre temps ont réussi à survivre face à la modernité oppressante, comme le Monastère Bouddhiste de Wenshu que nous avons visités. Ce monastère est composé de 5 temples, reliés les uns aux autres par de longs couloirs. L’entière structure de ce lieu est composée de pierre et de bois, les piliers sont gravés d’images d’animaux et les fenêtres sont décorées de nombreux motifs magnifiques. Le monastère est ouvert de 9h à 17h, et l’entrée coûte 5 CNY.

 

Petit aparté culinaire, juste à deux pas de la station de métro Wen Shu Yuan, ne manquer pas de goûter aux hamburgers de ce petit street food. Un pur délice peu coûteux.  D’ailleurs, si vous souhaitez découvrir la célèbre cuisine épicée du Sichuan, Chengdu demeure être le lieu parfait regorgeant de restaurants typiques afin de vous faire entrer dans l’univers épicé de leur gastronomie.

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Par la suite nous nous sommes rendus à la rue Jinli, qui est l’une des rues les plus anciennes et animées de la ville. La vie locale qui l’anime attire de nombreux touristes. En effet, cette rue traditionnelle et historique a su conserver tout son charme avec ses petits commerces. L’architecture est très intéressante et combine ainsi la culture de la période des Trois Royaumes avec certaines coutumes folkloriques du Sichuan.

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Puis direction le Temple Qingyang, qui est le plus ancien et le plus grand refuge taoïste jamais construit dans l’histoire du taoïsme chinois. Le site est ouvert de 8h à 18h, au tarif de 10 CNY.

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Sur le chemin du retour nous avons fait une halte à Tianfu Square, une grande place où l’on regarde de grandes et plus petites fontaines parsemées dans un petit parc tandis que tout autour de cette place, se dressent de gigantesques bâtiments.

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Le lendemain fût ma journée préférée, levée de bonne heure car direction le centre de recherche sur les pandas géants. Nous avons tout d’abord pris le métro, puis pour plus de facilité et parce que nous voulions arrivé avant les cars de touristes chinois nous prenons donc le taxi pour une durée de 10 minute. Ticket acheté au tarif de 58 CNY, nous voilà donc à l’intérieur du parc. L’horaire d’ouverture est de 7h30 à 18h toute l’année.

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Pour la petite histoire, la campagne de conservation du panda géant a débutée sérieusement le 17 Janvier 1953 alors qu’un panda sauvage avait été retrouvé à Yutang, une petite ville près de Dujiangyan. Ce panda géant a été ensuite secouru et transféré à au centre d’élevage de Futoushan à Chengdu, le précurseur du Centre de recherche et d’élevage du panda géant de Chengdu. Afin de sauver et de protéger les pandas géants considérés comme une espèce en voie de disparition, le Centre de recherche sur le Panda géant fût alors créée en Mars 1987 avec la mission de promouvoir la recherche et les actions de conservation menées par le Zoo de la ville.

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La base de Chengdu abrite un peu plus de 100 pandas géants dans un grand parc naturel de plus de 100 hectares. Le centre a également été pensé pour réunir tous les éléments naturels nécessaires pour que les pandas s’épanouissent dans un environnement sain, proche de leur habitation. Forêt de bambous, rivières, grottes, rien est laissé au hasard pour favoriser leur adaptation lorsque ils seront réinsérés dans la nature.

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Nous sommes restés quelques minutes à naviguer entre les différents espaces des Pandas Géants pour espérer les apercevoir, et là nous nous sommes retrouvés face à eux, ils étaient assis en train de manger parfois sagement, d’autres fois plus enfantin, un moment magique. Pareillement, nous avons pu voir des Pandas roux et l’espace des jeunes pandas tellement mignons encore gauches et pas très sûrs de leur mouvements. Cela dit même si ce moment est inoubliable, quelques fois ce sentiment de zoo nous gagne pleinement. D’autant plus quand certains touristes chinois abusent de sifflet et claquement de mains.

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Si vous voulez visiter le centre de recherche et d’élevage du panda géant, nous vous conseillons de vous y rendre tôt le matin pour deux raisons : d’une part parce que vous vous retrouverez à certains moments seul face aux pandas, loin de la foule des heures suivantes puis d’autre part ces charmantes petites boules de poil ne sont pas très actives, elles dorment toute la journée sauf le matin lorsque les intervenants leur servent leur repas.

 

Avec son atmosphère décontractée, ses monuments traditionnels préservées et son centre de recherche pour les pandas géants, Chengdu est une ville dont on ne peut faire l’impasse. Elle est incontestablement une cité dynamique, audacieuse qui vous laissera de merveilleux souvenirs en tête.

chengdu

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Passionnés de découvertes, et à la suite de deux roadstrips en Europe, nous prenons la décision d'entreprendre un tout nouveau projet : faire le tour du monde. Aussi excitant qu'il soit, nous voulons partager avec vous nos moments, nos coup de cœur, nos doutes, nos conseils, nos inspirations...

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